Por Sherif Marakby, Vicepresidente de Ford, Vehículos Autónomos y Electrificación

Mientras miraba los Juegos Olímpicos durante la última semana, me hizo pensar en todos los elementos individuales que se unen para las actuaciones extraordinarias que vemos de los atletas. Es abrumador pensar en la dedicación, el compromiso y la cantidad de tiempo que tuvieron que poner para dar cada paso, girar y saltar, cualquier movimiento que se les ocurra, el justo para ganar una medalla.

Ahora, en Ford, estoy más inspirado que nunca porque estamos en una posición similar a medida que unimos nuestro negocio de vehículos autónomos. Llevamos años investigando y desarrollando tecnología autónoma, estudiando los comportamientos cambiantes de los clientes, atendiendo a algunas de las flotas más grandes del país con la ayuda de nuestros distribuidores y trabajando con gobiernos grandes y pequeños. ¡Ahora es el momento de unir todo e ir por el oro!

Para demostrar que nuestro modelo de negocio tendrá éxito, iremos a Florida para probarlo. Con la ayuda del Condado de Miami-Dade, estamos llevando nuestro servicio directamente a las calles de Miami y Miami Beach.

El Alcalde Carlos A. Giménez es un campeón de tecnología innovadora y la aplica para ayudar a mejorar la vida de los residentes de Miami-Dade. Ha estado a la vanguardia de pensar en el futuro del transporte, liderando un condado que ya ofrece un conjunto diverso de modos de transporte, que van desde servicios de transporte por señalización  y ferrocarriles hasta autobuses y bicicletas compartidas. Y entiende el potencial de los vehículos que conducen solo y cómo pueden encajar, interactuar y mejorar todos esos modos y más. Es por eso que esta colaboración tiene mucho sentido.

Además, hay una clara necesidad de innovación. Miami fue recientemente incluida en la lista como la décima ciudad más congestionada del mundo, según el Inrix Global Traffic Scorecard, y la quinta ciudad más congestionada de los Estados Unidos.

Los pasajeros de Miami pasan un promedio de 64 horas en congestión de tráfico por año durante los períodos de mayor demanda, o casi el 10 por ciento de su tiempo total de manejo. Eso no está bien, sin embargo, sirve como un recordatorio de que las personas siempre necesitan estar en el centro de nuestro plan, por lo que estamos resolviendo sus puntos débiles.

Para comprender realmente qué pasarían los residentes de Miami-Dade cuando reciban servicios de vehículos autónomos, la primera parte de nuestra presencia incluirá programas piloto durante todo el año con nuestros socios, comenzando con Domino’s y Postmates. Lo que aprendamos de esta investigación de experiencia del cliente se aplicará al diseño de nuestro vehículo autopropulsado especialmente diseñado que planeamos lanzar en el 2021 para respaldar la expansión de nuestro servicio.

 

Los tipos de preguntas que intentamos responder incluyen:

  • Antes de que un vehículo autónomo haga una entrega, ¿cómo los empleados lo cargan y lo envían?
  • Al final de su viaje, ¿cómo interactuarán los clientes con él para obtener sus alimentos o comestibles, y qué tan lejos de su edificio de apartamentos están dispuestos a caminar para obtenerlo?
  • ¿Qué beneficios podría y debería obtener la gente de una experiencia de conducción autónoma?

 

Otra forma de pensar es cuáles son los costos de conveniencia. Hoy, las entregas pueden hacerse a la puerta de alguien, aunque generalmente hay un cargo extra involucrado. Además, a menudo los conductores estacionan en doble fila ilegalmente cuando tienen problemas para encontrar un espacio, lo que puede causar congestión de tráfico a otros. No será necesario dar propina a un vehículo autónomo y no se estacionará ilegalmente. Por lo tanto, existen obstáculos y beneficios para la entrega autónoma en las ciudades y vamos a aprender a preparar nuestros vehículos para atender a las personas de la forma más intuitiva y conveniente. Nuestro piloto de Domino’s ya está funcionando en Miami, y estamos finalizando los planes para lanzar uno con Postmates en marzo.

Paralelamente a la creación de la mejor experiencia posible para el cliente, continuaremos desarrollando la tecnología de conducción autónoma que impulsa nuestros vehículos ampliando las pruebas en asociación con Argo AI. Dirigir un negocio autónomo en cualquier ciudad requiere una comprensión integral de las leyes locales e incluso los hábitos de manejo únicos de los residentes, que es donde Argo se especializa. Una nueva flota de vehículos Argo ya está en las calles, mapeando las carreteras y acumulando millas que nos ayudarán a mejorar la forma en que se mueven a través de las ciudades. El tamaño de la flota aumentará a lo largo del año a medida que continuemos agregando vehículos y ampliando las áreas de prueba.

Tener todos estos vehículos en la carretera significa que tenemos que enfrentar algunas realidades prácticas también. No tengo ninguna duda de que desarrollaremos vehículos totalmente autónomos, pero una cosa de la que no hablamos mucho es la necesidad de cuidar a la flota después de pasar un largo día o una noche en la carretera. En el futuro, todavía vamos a necesitar reparar vehículos, lavarlos y quitar la goma adhesiva de los asientos. El cuidado de un vehículo, ya sea que se maneje solo o no, requiere espacio y mano de obra.

Por eso, en Miami, estamos estableciendo nuestra primera terminal de operaciones de vehículos autónomos. Situado cerca del centro de la ciudad, será la base desde la que desarrollaremos nuestros procesos de gestión de vehículos. Será donde alojaremos nuestra flota de pruebas, lavaremos nuestros vehículos y limpiaremos sus sensores, realizaremos el mantenimiento de rutina, solucionaremos los problemas que puedan surgir, y más.

Además, trabajaremos estrechamente con nuestra extensa red de concesionarios en el área, buscando formas de integrar y “extender” sus operaciones y capacidades en nuestra terminal. Una red de concesionarios saludable es fundamental para el respaldo, ya que los concesionarios pueden ayudar con las reparaciones y realizar entregas de piezas y otros servicios. Antes de que miles de vehículos autónomos puedan salir a la calle, tenemos que estar preparados para administrar flotas grandes y de alta tecnología de manera eficiente; los pasos que estamos dando en Miami representan un avance significativo en ese proceso.

Después de entrenar numerosos músculos y desarrollar diferentes técnicas para navegar por un futuro con autos sin conductor, nos dirigimos al escenario en Miami-Dade para ver cómo funciona nuestro negocio. Al unir nuestras diferentes pistas de desarrollo para probar al unísono, nos estamos colocando en la mejor posición para analizar nuestra ejecución, determinar qué funciona bien y mejorar lo que no funciona. De esta forma, podemos ampliar rápidamente nuestro servicio y llevarlo a otras ciudades cuando llegue el momento.

El desarrollo de vehículos autónomos sugiere una forma completamente nueva de mover personas y bienes, pero no cambia nuestra forma de hacer negocios, colocando al cliente por encima de todo. Esperamos conectarnos con la gente de Miami-Dade y formar parte de la comunidad, aumentar la conciencia sobre nuestros esfuerzos y construir un servicio en el que puedan confiar día tras día.